O que é um byte?


O byte é uma das menores unidades de memória usadas nos computadores e celulares modernos. O termo é usado principalmente como unidade de medida, para indicar a quantidade de armazenamento ou poder de processamento, por exemplo, mas também representa a unidade mais básica para representar um caractere.

Representados pela letra B, os bytes contam com 8 bits — a menor representação de unidade possível na computação. Existem variações com 6 e 7 bits, aplicadas em terminais e sistemas antigos, mas o padrão também conhecido como octeto acabou sendo adotado por toda a indústria de tecnologia até os dias de hoje.

Quando formados, os bytes representam caracteres binários, usados em instruções ou comandos. Já seus múltiplos bem mais conhecidos, como megabyte (MB), gigabyte (GB) ou terabyte (TB), são popularmente usados como representações do espaço disponível no seu HD, a quantidade de memória RAM ou a velocidade da internet.


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O que é KB, GB ou TB?

Como os bytes são representados por conjuntos de 8 bits, os conjuntos geralmente usados na indústria de tecnologia normalmente seguem esse padrão. Ainda que o formato decimal seja usado para facilitar a divulgação de informações sobre os produtos, o cálculo dos conjuntos pode gerar resultados diferentes quando exibidos no Windows, por exemplo.

Para facilitar, embalagens de produtos costumam usar o formato decimal para informar espaço; como o Windows calcula tais dados em binários, diferenças podem existir para baixo (Imagem: Divulgação/Seagate)

É por isso que um HD externo de 1 TB, por exemplo, exibe um espaço disponível de 931 GB quando plugado a um PC. É o que a indústria chama de padrão binário, com os múltiplos de byte seguindo a base 2 e gerando números quebrados, como você confere na tabela abaixo:

Unidade Valor em bytes Valor em Bits
Bit

0,125

1
Byte 1 8
Kilobyte (KB) 1.024 8.192
Megabyte (MB) 1.048.576 8.388.608
Gigabyte (GB) 1.073.741.824 8.589.934.592
Terabyte (TB) 1.099.511.627.776 8.796.093.022.208
Petabyte (PB) 1.125.899.906.842.624 9.007.199.254.740.992
Exabyte (EB) 1.152.921.504.606.846.976 9.223.372.036.854.775.808
Zettabyte (ZB) 1.180.591.620.717.411.303.424 9.444.732.965.739.290.427.392
Yottabyte (YB) 1.208.925.819.614.629.174.706.176 9.671.406.556.917.033.397.649.408

Outros sistemas operacionais, como os da Apple, adotam o formato decimal para exibição de informações desse tipo. Sendo assim, em iPhones e Macs, o espaço disponível em armazenamento interno ou acessórios conectados é demonstrado em números redondos, facilitando a visualização.

Ainda, quando falamos em conexões de internet, a medição é feita em megabits, popularizados como “megas” para indicar velocidade. A conversão é feita através de uma divisão por 8, ou seja, se o pacote que você contratou é de 100 Mbps, ela será capaz de transmitir 12,5 MBs por segundo.

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